Glosario de Alergias

Adrenalina.

También llamada epinefrina, es una hormona segregada por las glándulas suprarrenales en condiciones de estrés. Aumenta el ritmo cardíaco y el flujo de sangre hacia los músculos.

Alérgeno.

Sustancia que desencadena una reacción alérgica y que en otras personas es inofensiva.

Alergia.

Respuesta inmunitaria innecesaria y exagerada a ciertos alérgenos que pueden ser inhalados, ingeridos, tocados o inyectados.

Alergólogo.

Médico especialista en el estudio y tratamiento de las alergias.

Anafilaxis.

Reacción alérgica grave y potencialmente mortal que involucra a todo el cuerpo, por lo que requiere atención médica urgente.

Anticuerpo.

Proteína del sistema inmunitario producida por los linfocitos, que reconoce y se fija a un antígeno para atacarlo.

Antígeno.

Componente químico reconocido como “extraño” que estimula al sistema inmunitario a producir anticuerpos contra él.

Antiinflamatorio, medicamento.

Medicamento que reduce los síntomas y signos de la inflamación.

Asma.

Enfermedad pulmonar crónica que afecta las vías aéreas. El asmático presenta problemas de respiración como sibilancias, tos y opresión en el pecho.

Basófilo.

Célula, leucocito o glóbulo blanco del sistema inmunitario que se une a los anticuerpos y circula a través de la sangre.

Bronquios.

Son conductos y las secciones inferiores de las vías respiratorias que se ramifican a partir de la tráquea y conducen a los pulmones.

Bronquitis.

Inflamación de los bronquios que causa tos persistente con flemas.

Célula.

Unidad y estructura de los seres vivos que contiene información genética. Existen muchos tipos de células.

Conjuntivitis.

Inflamación de la conjuntiva, una membrana mucosa que rodea el ojo.

Corticosteroide, medicamento.

Antiinflamatorio usado en el tratamiento de la inflamación y comezón producidas por reacciones alérgicas.

Cutáneo.

Relativo a la piel.

Dermatitis.

Inflamación de la piel por diversas causas, como el contacto con un alérgeno.

Descongestionante, medicamento.

Medicamento usado para aliviar la congestión nasal.

Epidermis.

Capa externa de la piel.

Epinefrina.

Ver Adrenalina.

Histamina.

Sustancia química liberada por los basófilos y mastocitos durante una reacción alérgica. La liberación produce síntomas de alergia como inflamación de los tejidos, estornudos, comezón y estrechamiento de los bronquios.

Hormona.

Mensajero químico producido por una parte del cuerpo (como la glándula hipófisis) y que afecta a otras partes u órganos.

Inflamación.

Reacción inmediata en un tejido del cuerpo que se manifiesta mediante hinchazón, enrojecimiento, dolor y calor, debido a una lesión química o física o a una infección. En la zona se acumulan leucocitos para combatir posibles invasores.

Inmunoglobulina.

Tipo de anticuerpo encontrado en la sangre y los fluidos de los tejidos que reacciona ante la mayoría de las reacciones alérgicas. Es producida por unas células llamadas linfocitos B.

Inmunoterapia.

Tratamiento preventivo y antiinflamatorio que estimula o suprime la actividad del sistema inmunitario. Consiste en administrar dosis crecientes de una sustancia, el alérgeno, a la persona afectada por la alergia, de modo que el sistema inmunitario se vuelva menos sensible y más tolerante al alérgeno. Por lo general, la inmunoterapia se aplica mediante inyecciones, pero también puede ser administrada mediante tabletas sublinguales u otros métodos.

Leucocito.

Tipo de célula, también llamado glóbulo blanco.

Linfocito.

Tipo de glóbulo blanco que produce anticuerpos.

Mastocito.

Célula del sistema inmunitario. Se une a los anticuerpos y después de la exposición a un alérgeno, libera histamina.

Oído medio.

Cámara del oído localizada entre la superficie interna del tímpano y el oído interno.

RAST.

Siglas de la prueba de Radioalergoabsorbencia. Es un examen de sangre que mide la cantidad de inmunoglobulina producida cuando la muestra se mezcla con alergenos específicos.

Rinitis.

Inflamación de la mucosa que recubre las fosas nasales.

Seno nasal o paranasal.

Cavidad llena de aire de los huesos de la cara, alrededor de la nariz y los ojos. Los senos paranasales están conectados a la cavidad nasal.

Sibilancia.

Sonido producido por una obstrucción en las vías respiratorias.

Sinusitis.

Inflamación de la membrana que recubre los senos paranasales.

Sistema digestivo.

Conjunto de órganos que descomponen los alimentos para el aprovechamiento de los nutrientes.

Sistema inmunitario.

Conjunto de órganos, células y proteínas encargado de proteger el cuerpo contra microorganismos potencialmente dañinos.

Sistema respiratorio.

Conjunto de órganos que introduce aire en el cuerpo y realiza funciones para suministrar oxígeno a los órganos y las células.

Shock o choque.

Condición potencialmente mortal durante la cual el cuerpo no recibe suficiente flujo sanguíneo, y por lo tanto, oxígeno y nutrientes.

Urticaria.

Condición de la piel por la cual esta desarrolla pequeñas erupciones, inflamación y enrojecimiento. El individuo siente mucha comezón.